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千岁和尚宝掌老禅师的传奇人生

发布时间:2019-09-10 09:07:32  编辑:   阅读次数:

千岁和尚宝掌老禅师的传奇人生

宝掌法师是中印度婆罗门贵族的儿子,出生时间相当于周威烈王十二年丁卯七月七日。他生下来就有很多瑞象,骨气不同常人,眼睛大鼻子长,两耳垂肩,双眉高挑,左手紧握成拳总不展开,父母知道孩子将来一定不同寻常。孩子才满九岁,父母就带他投奔佛陀精舍出家作沙弥。当师父帮他剃度落发时,他突然放开一直握拳的左手,掌心露出一颗珍珠。他虔诚地把这颗掌中明珠呈献到本师像前,并且首次双手合十顶礼。人们都说这是奇事,剃度师父因此为他起法号叫宝掌。

宝掌法师出家之后,精勤修行,严持戒律,举止威仪如同高山顶上虬劲的青松,肃然挺立于霜雪之中。由于他在佛陀入灭后九十多年才出生,所以常感叹自己没有缘分亲自听闻佛陀的言教。于是,他就不顾寒冬酷暑,废寝忘餐,殚精竭虑,研读三藏,依教奉行,历练不殆。他还期望能学到教外别传的禅宗,为了这个目标,外出参访圣贤知识,广受教益,走遍天竺各地,历时五百多年。

东汉末期,大概在建和到永兴年间(公元147~153年),宝掌法师从尼泊尔进入中国云南到达四川,第一站是和宾头卢尊者登峨嵋山,朝礼普贤菩萨,住在大慈寺十余年。宝掌法师经常二十天才吃一餐饭,而且坚持诵经,相传每日诵《般若》等经千余卷。有人为此咏诗赞叹:“劳劳玉齿寒,似迸岩泉急。有时中夜坐,阶前神鬼泣。”宝掌法师常对人说:“我有一个夙愿,要住世一千岁,今年已经是六百二十六岁了。”因此,世人都尊称他千岁和尚。后来,宝掌法师又前往五台山,朝礼文殊菩萨。

这时候魏蜀吴三国鼎立,战事不断。宝掌法师到了古义丰郡,就是现在的黄梅县,看见这里山连着山、岭叠着岭,还有双峰并立,高峻巍峨,不禁高歌赞叹,认为这里曾有古佛住过,于是搭起草庵住了下来,一直停留了一百十几年,却很少被他人知道。在此期间,宝掌法师听说佛图澄大师隐居终南山,于是背着衣钵、拄着竹杖前去询问佛法。当时,西晋朝纲腐败,终于灭亡,塞外五个少数民族起兵渡过黄河,中原烽烟四起。宝掌法师辞别佛图澄大师后,仍然回到双峰茅蓬隐修。相传其精神感动了山中猛虎,处处跟随护卫。虽然外面战祸纵横,山中的晨钟暮鼓却没有停息间断。

有一位海上仙岛的仙人来到这里,邀请宝掌法师同上南岳,在祝融峰上为群仙说戒,感化白猿进果、黑虎守门、神龟献上灵芝草、紫鸾伏于法座下。宝掌法师在南岳度过了数十年,之后又到庐山访问耶舍尊者。耶舍尊者见到宝掌法师就盘问道:“这里路深猿啼、虬松起舞、乱石坐卧、云雾飘浮,只有牧童能到这里唱歌,请问老大德是从哪里来?”宝掌法师笑着回答:“藤萝长到万年就盘挂到树上,请问土地到什么时候生出荠草来?”耶舍尊者答道:“药苗刚刚出土成长,竹根刚刚栽种。”说罢就和宝掌法师相互搀扶着登上金轮峰,两个人一起礼拜舍利塔,住了一夜,又一起下山到南康,在这里听说达摩祖师从广东来到建邺。

宝掌法师就与耶舍尊者珍重道别,前去拜见达摩祖师,咨询悟道心要。达摩祖师见了,高声唤他一声:“老阇黎!”宝掌法师顿然应答一声,达摩祖师哈哈大笑,宝掌法师言下大悟,在回归路上作偈说:“梁城遇导师,参禅了心地。飘零二浙游,更尽佳山水。”于是,宝掌法师就往来于泗洲,寻访智者大师,又和智者大师顺着泗水东流而下,由千顷到达了琴溪。其后又到延陵,去访紫髯道士,邀他同游天台,经过石梁飞瀑,登上了赤城山,拜访昙猷尊者。辞别昙猷尊者之后,上华顶峰礼拜长耳定光古佛;又去南海,参拜观音大士;随后到四明山,带领竺历法师进入四川,拜谒禅宗二祖慧可大师;又越过棉竹山,过白帝城。随后离开四川,再返回雁荡山,重新遍游雁荡七十二峰各大寺庵,在大龙湫瀑布休息时会见博具那尊者。

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后来,宝掌法师听说傅大士在双林弘扬佛法,特地前往参访,请教“如何是佛正法眼藏”,傅大士把十指交叉,恭敬地回答说:“空手把锄头,步行骑水牛;人从桥上过,桥流水不流。”宝掌法师与大士居游数年后,前往渔浦,攀越赤符、大岩这些名山胜地,又回到司空山,隐居古庙之中。这年冬天宝掌法师到了舒城,他邀三祖僧璨大师游罗浮山,又去参访道家大德葛洪真人。

当时唐王朝刚建立,宝掌法师又回到双峰老祖寺。在此期间,又去礼拜禅宗四祖道信大师,逗留请益,并请道信大师去住持老祖寺。一切安顿就绪之后,宝掌法师北渡黄河,到嵩山少林寺,礼拜初祖达摩的面壁崖。接着北上幽州,游历燕赵各地。回到黄梅,去东禅寺访问五祖弘忍大师,来往莫逆,达数十年之久。后来湖北一带兵荒马乱,时局不安,宝掌法师重返江浙,隐居于浦江与赤岩之间。当时在淀溪有位朗圣僧,原是五祖弘忍大师法孙,为人平静安逸,独居修行。宝掌法师和他十分友善,经常写信叫白狗送给朗禅师,朗禅师则养了一只黑猿,由黑猿把回信带给千岁和尚。因此,韦皋在墙上题诗说:“白犬驰书至,青猿洗钵回。”不久朗公圆寂,宝掌法师渡过长江,挂笠在会稽云门寺。

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这时已是高宗显庆二年,宝掌法师已经高龄一千七十二岁。这年七月七日,宝掌法师向如光和慧云二位徒弟说了一段偈语:“本来无生死,今亦示生死。我得去住心,他生复来此。”说完偈语,闭目入定。七日后又苏醒过来,嘱咐徒众:“吾灭后六十年,有僧来取吾骨,勿拒。”说完这句话就与世长辞。徒众谨遵法师遗命,在若耶溪南岸建塔,掩葬法师真身。宝掌法师圆寂五十四年之后,有一位长老到这里,绕法师塔顶礼,塔门自动打开,人们看见塔内大师真身舍利放出耀眼光芒,宝骨洁白庄严,带有红色纹理,令人肃然起敬。长老祷礼完毕,携带宝掌法师舍利而去。

宝掌法师生前经历过数十个地方,处处都已建成寺庙,其中以黄梅双峰老祖寺最为庄严壮观,因为是在四祖、五祖弘扬佛法之前所建,加上宝掌法师年岁最高,后人都尊称为老祖寺。

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